“Wielrennen is als literatuur: je moet lezen wat tussen de regels staat”

Dichter Patrick Cornillie over zijn wielerpassie

Naast wielergedichten schrijft Patrick Cornillie ook fietsgidsen en biografieën over bekende Vlaamse sporters. Zelf is hij elke zomerdag te vinden op zijn fiets, het liefst richting Limburg. Zijn liefde voor de wielersport is er al van jongs af aan, maar over ophouden is nog geen sprake!

“Ik ben opgegroeid in een tijd waarin er niet veel was. Ofwel hield je van voetbal, ofwel van wielrennen.” Patrick Cornillie is opgegroeid in de glorieperiode van Merckx eind jaren ’60, begin jaren ’70. “In die tijd was Merckx een hype, net zoals K3 dat tegenwoordig is. Als kind ging je automatisch van wielrennen gaan houden.” Cornillie had de kinderdroom om zelf coureur te worden, maar dacht mocht niet van thuis uit, want hij moest eerst een diploma halen. “Wielrennen fascineerde me toen al enorm. Het is zoveel meer dan andere sporten. Als kleine jongen zag ik beelden op de televisie van wielrenners die tijdens de Ronde van Frankrijk in de bergen reden, dat sprak tot mijn verbeelding.” Maar wielrennen is nog meer dan dat, vindt Cornillie: “Wielrennen heeft niet alleen een boeiend wedstrijdverloop, maar er gebeurt nog zoveel meer achter de schermen. Er is een tactiek nodig, er zijn ploegen die tegen elkaar rijden en als toeschouwer probeer je telkens opnieuw te weten te komen hoe het in elkaar zit. Het is net als in de literatuur: je moet lezen wat tussen de regels staat.”

“Merckx was een hype zoals K3 dat nu is”

Wielrennen is de sport waarover het meest geschreven wordt in de literatuur. “Er bestaan veel wielergedichten -en boeken, terwijl dat niet zo is over voetbal, tennis of…curling.” (Lacht)
Cornillie heeft al een paar boeken over Vlaamse profwielrenners geschreven. “Soms is dat in opdracht van een uitgever en soms is dat uit eigen initiatief. De biografie van Freddy Maertens moest hoofdzakelijk uit foto’s bestaan. Dat is dan een boek geworden met 600 foto’s over heel zijn carrière waar er dan ruime onderschriften en veel duiding bij werd geschreven. Elke maandagvoormiddag sprak ik af met Freddy en vertelde hij verhalen bij de foto’s.” De dichter dook ook al in het leven van Marcel Kint: “Dat was op vraag van zijn kleinzoon die weinig afwist over de carrière van zijn grootvader. Dat opzoekingswerk verliep wat moeilijker omdat de renner zelf al een jaar of tien overleden was.”

Fietsroutes

Fiets

“Momenteel ben ik niet bezig aan een biografie, want al mijn tijd gaat naar de nieuwe fietsgidsen die ik maak voor Lannoo. Er zullen themaroutes rond bier en brouwerijen in te vinden zijn, dus dat is best wel een leuke opdracht.” (Lacht)
U kan de fietsroutes van Cornillie ook soms terugvinden in Grinta! “Die fietsroutes zijn meer bedoeld voor de sportieve fietser en zijn meestal iets langer en uitdagender. Ik let er ook altijd op dat er niet te veel onverharde wegen zijn, want met een koersfiets kan je snel lek rijden. De fietspockets van Lannoo zijn eerder voor de recreatieve fietser en moeten dus routes bevatten die voor iedereen haalbaar zijn. Daarbij vind ik de fietsveiligheid van de wegen een heel belangrijk punt. Ik let er ook op dat de fietser af en toe eens kan stoppen om een terrasje te doen en even uit te rusten.” Soms hangen er ook thema’s vast aan de fietsroutes, zoals Wereldoorlog I: “Voor de Krant van West-Vlaanderen heb ik tien fietsroutes in elkaar gestoken die langs de frontstreek en oorlogskerkhoven liepen. Dat is natuurlijk een heel ander concept dan een sportieve tocht. Je moet proberen om zoveel mogelijk bezienswaardigheden onderweg aan bod te laten komen en dat is vaak puzzelen.”
http://www.patrickcornillie.be